‘Leer dat eens af!’ ofwel waarom gedragsverandering moeilijk is.

Heb jij ook wel eens een verkeerde of slechte gewoonte af moeten leren? Viel niet mee hè?

Het afleren van iets, is niet mogelijk en dat is heel makkelijk verklaarbaar.

Als je iets leert, wordt er in je hersenen een neurologische verbinding aangelegd. Hoe vaker je iets doet, hoe sterker de verbinding wordt. Het gaat je steeds makkelijker af.

Maar nu wil je die handeling niet meer. Je brein kiest echter de weg van de minste weerstand: die sterke verbinding die er al ligt. Iets niet meer doen, betekent dat je die route op de één of andere manier moet blokkeren. Dat gaat niet.  Zo’n verbinding kan alleen langzaam slijten. Door iets niet meer te doen, wordt de verbinding steeds zwakker, maar deze zal nooit helemaal verdwijnen. Als je even niet oplet, gaat je brein zijn gang en neemt ie de vertrouwde route.

Het is omgekeerd vergelijkbaar met een bospaadje. Een veel belopen bospad blijft kaal. Kies je een andere route, dan zal de eerste route begroeid raken, maar helemaal onzichtbaar wordt ie nooit. Als je even niet oplet, zit je op je vertrouwde paadje.

Telkens opletten en tegen jezelf zeggen: ‘Niet doen!’, is heel vermoeiend. Vaak geven we het dan ook al snel op.

Hoe doorbreek je dat?

Door niet iets af te willen leren, meer iets nieuws aan te leren. Daar is je brein goed in. Bedenk een andere manier van doen, die je inslijt tot het een nieuwe gewoonte is. Je steekt geen energie in jezelf bestraffend toespreken, maar bent bezig met leren. Je merkt dat je er steeds beter in wordt. Dat geeft energie!

Je kunt jezelf helpen, door via geeltjes jezelf ergens aan te herinneren, door anderen erbij te betrekken en je te helpen herinneren, of door een situatie zo in te richten, dat je het niet anders kunt doen. Een aankruisvel, waarop je aangeeft wanneer het gelukt is, werkt ook heel stimulerend.

Dus: stop met jezelf te kwellen met iets afleren en ga iets leren.

© 2018 – Carla van Wees